Golpes de calor: qué hacer para evitarlos

Golpes de calor: qué hacer para evitarlos

Adultos mayores y niños menores de 5 años son los que tienen más riesgo de padecer golpes de calor. Este tipo de episodios se puede prevenir.


Las altas temperaturas pueden traer complicaciones para la salud, ya que el cuerpo a veces no está en condiciones de regular su temperatura con la que lo rodea.

 

Por eso, para evitar los denominados agotamientos por calor o los golpes de calor propiamente dichos, debemos tomar algunas sencillas medidas que nos permitirán hacer más llevadero el verano santafesino. Las indicaciones son especiales para los adultos mayores y los niños menores de 5 años (sobre todo lactantes) por ser las poblaciones que tienen mayores riesgos, pero las recomendaciones valen para todos.

 

Los médicos aseguran que este sistema de regulación de la temperatura corporal en relación con las altas temperaturas imperantes falla más en los lactantes, los bebés y los adultos mayores, pero también en los enfermos (personas con fiebre o que están cursando cuadros de diarrea y vómitos) y personas quemadas o que hayan permanecido mucho tiempo al sol.

 

En ellas se da lo que se denomina agotamiento por calor o, al extremo, golpe de calor, que se caracteriza por fiebre alta (entre 39o y 40o); piel enrojecida (caliente y seca porque no hay sudoración); sensación de que el corazón late mucho; dolor de cabeza palpitante; fatiga o sensación de falta de aire; y sensación de náuseas y mareos. Pero en los cuadros más graves se da la pérdida del conocimiento.

 

Por este motivo, lo que se aconseja es que si las temperaturas son elevadas no hay que hacer ejercicios violentos ni actividad física extenuante; colocarse ropa cómoda, fresca y de colores claros; ubicarse en lugares frescos y ventilados; bañarse frecuentemente o refrescarse las zonas con mayor circulación de sangre, como el cuello, las axilas y la ingle; consumir comidas sencillas; y no ingerir bebidas alcohólicas, porque deshidratan más, sino agua, jugos naturales y, en los lactantes, darles la teta a demanda. En este punto, es importante saber que no hay que esperar a tener sed para tomar agua u otro líquido fresco, porque ese síntoma se tiene cuando uno está deshidratado.

 

Agua y vestimenta

 

Con relación a las recomendaciones para los adultos mayores, no es aconsejable que se expongan al sol. Deben permanecer siempre bajo techo o en lugares frescos y ventilados. También es bueno que puedan tener cerca un dispenser o un lugar donde buscar fácilmente agua fresca para tomar.

 

Tanto a los adultos mayores como a los niños hay que forzarlos a tomar agua porque siempre dicen que no tienen sed. También es común que éstos se abriguen mucho y por eso hay que supervisar que no lo hagan, que no estén con medias y que, en el caso de las mujeres, usen vestidos de algodón y no de lycra.

 

Por último, es importante controlar si duermen mucho o si están decaídos, ya que pueden ser signos de golpes de calor, y advertir si la lengua está seca para incrementar la cantidad de ingesta de agua.

 

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